備えあれば災い(わざわい)なし

自然災害や日常生活に潜むさまざまなリスクへの備えについて考えます

ロードバイクは変形性ひざ関節症にも効果ある?

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数年前、突然、階段の上り下り時に左ひざが痛くなり、しばらく様子を見ていましたが、なかなか治らないので近くの整形外科に行ったところ「変形性ひざ関節症」って言われました。

かなりショックでしたね。まさか自分が・・・って感じでした。

それからは、通院治療してヒアルロン酸注射とリハビリを繰り返しましたが、なかなか痛みが治りません。

そこで、私が実践したのがひざに優しい運動療法

おかげさまで、今では階段の昇降でもひざは痛くありませんし、普通にジョギングもできるようになりました。

 

 

変形性ひざ関節症の症状

 

変形性ひざ関節症の原因は、日本整形外科学会によると次のようになっています。

男女比は1:4で女性に多くみられ、高齢者になるほど罹患率は高くなります。主な症状は膝の痛みと水がたまることです。
初期では立ち上がり、歩きはじめなど動作の開始時のみに痛み、休めば痛みがとれますが、正座や階段の昇降が困難となり(中期)、末期になると、安静時にも痛みがとれず、変形が目立ち、膝がピンと伸びず歩行が困難になります。

出典:(公社)日本整形外科学会ホームページ(「変形性膝関節症」|日本整形外科学会 症状・病気をしらべる

私の場合、階段の昇降時に左ひざが痛み、正座はとてもできません。あぐらをかいて座るのもしんどい状況でした。そのうち、就寝時にもジーンという鈍痛がするようになり、痛みがひどい時は、びっこを引いて歩く状態。

「このまま悪化する一方なのか?」と不安を感じる日々が続きました。

 

整形外科への通院治療

 

ひざの痛みの原因が、変形性ひざ関節症と判ってからは、整形外科に通院治療を始めました。

週1回のペースで通いまして、基本はヒアルロン酸注射とリハビリによる治療です。

ひざに注射されたのは初めてだったので、最初はかなり痛かったことを覚えていますが、2回目以降は慣れましたね。

注射の後は、リハビリです。

リハビリ室に入ると、まず低周波治療器による患部の血流改善です。イスに座って、タコの吸盤みたいなものを5~6個ひざのあたりに引っつけ、厚手のタオルをかけてもらい約10分。だんだん患部がじんわりと温かくなってきます。これがどの程度ひざに効いているのかは分かりません。

そして、理学療法士のお兄さんによるリハビリです。

簡易ベッドに横になると、お兄さんの言うとおりにひざを動かします。曲げたり伸ばしたり、上下に動かしたり。これを約15~20分くらい。これはひざに効いている感じがしましたね。世間話をしながら、あっという間に終わります。

ところで、変形性ひざ関節症の予防には、次のようなことが効果があるようです。

・ふとももの前の筋肉(大腿四頭筋)を鍛える。
・正座をさける。
・肥満であれば減量する。
・膝をクーラーなどで冷やさず、温めて血行を良くする。

出典:(公社)日本整形外科学会ホームページ(「変形性膝関節症」|日本整形外科学会 症状・病気をしらべる

 

適度な運動をしつつ、ひざに負担をかけないようにすることが重要なんですね。

 

病院との決別、そして自己治療へ

 

こんなことを2か月ほど続けたのですが、ひざの痛みはなかなか治りません。

最初、整形外科に行ったとき、看護師のおばさんに「ヒアルロン酸注射を5~6回やれば治りますよ」って言われたんですが、全然ダメでした。

毎週1回、仕事帰りに通院となると、少なからず職場に迷惑もかかりますし、治療費もかかります。ひざの痛みは一向に改善しませんし、ネットや本で調べると、最終的には手術するしかないとのこと。

そこで、私は通院治療をやめて、理学療法士のお兄さんに教えられたひざのリハビリ体操を自宅で行いながら、しばらく様子をみることにしました。

変形性ひざ関節症に関する図書も多く出ていたので、いろいろ実践しましたよ。例えば、

  • ひざのお皿ストレッチ
  • タオル押し
  • お風呂体操
  • 一円玉療法

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出典:ひざ痛は自分で(楽)治せる(マキノ出版)平成29年12月7日発行

 

また、週末ですが、私の趣味のジョギングはひざに振動がガンガン伝わって痛いので、しばらくはウォーキングに切り替えました。一方、ロードバイクは普通に乗れました。ペダルを漕ぐ動作が変形性ひざ関節症のリハビリに似たような効果があったのでしょうか。ペダリングする時にひざ周りの筋肉を意識しながら漕いでいました。

 

ひざの痛みがかなり解消、ロードバイク効果?

 

ロードバイクのペダリングを中心としたこれらの取り組みを継続したところ、半年後くらいには痛みもだいぶ引いてきました。

階段の昇降は全然痛くありませんし、就寝時の鈍痛もなくなりました。ジョギングも5分/kmペースで走れます。ただし、相変わらず正座だけはできません。

一時は手術を覚悟したこともありましたが、ここまで回復できたので日常生活にはさほど支障はありません。

でも、変形性ひざ関節症は、関節軟骨が年齢とともに弾力性を失って、つかい過ぎによってすり減る病気なので、基本的にどこが・どう改善されて、痛みがなくなったのかは現在確認中です。

 

ではまた。

 


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